157На лидерство лондонского «Арсенала» в Премьер-лиге продолжают смотреть с ухмылкой. Мол, на весь сезон их не хватит, рано или поздно они сдуются и опять останутся без трофеев, которых не видели с 2005 года. Но они словно не замечают этих разговоров и продолжают делать свое дело. Что бы кто ни говорил, команда, которая лидирует в АПЛ после «boxing day», априори является претендентом на чемпионство. Наш сегодняшний разговор — о лондонском «Арсенале» и о его шансах впервые за 10 лет взойти на вершину английского футбола.

Когда в стартовом туре чемпионата Англии на родном «Эмирэйтс» «канониры» были разбиты «Астон Виллой» (1–3), никто и мысли не допускал, что первый круг в АПЛ пройдет под знаком «Арсенала». Подопечные Венгера быстро доказали, что поражение от бирмингемцев — не более чем досадное недоразумение. В дальнейшем же болельщики увидели настоящий «Арсенал», стремление которого прервать 9-летнюю серию без единого трофея бьет через край. Впрочем, этот «Арсенал» не похож на команды, которые Арсен Венгер выстраивал в предыдущие годы. И хотя костяк команды остался прежний, игровой почерк «красно-белых» стал другим.
Что же изменилось? На данный момент защита «Арсенала» — самая надежная в АПЛ. Для команды Венгера это что-то невероятное. За все время его работы в лондонском клубе, то есть с 1996 года, был всего один случай, когда «Арсенал» пропустил меньше всех в чемпионате. Это произошло в чемпионском для «канониров» сезоне-2003/04, который уникален потому, что в нем чемпион страны не проиграл ни одного матча.
Вы только не подумайте, что на старости лет Арсен Венгер вдруг изменил свою тренерскую философию и надумал играть от обороны. Ни в коем случае! Отличие нынешнего «Арсенала» в том, что при счете 1–0 в свою пользу он не лезет отчаянно вперед, а играет с оглядкой на свои ворота. Пользуясь языком букмекеров, «Арсенал» перестал быть «верховой» командой. Скорее, лондонцы сыграют «на ноль» и выиграют 1–0 или 2–0, чем добьются сверхрезультативной победы. Приведем маленький пример. Год назад во время «boxing day» подопечные Венгера разгромили «Ньюкасл» со счетом 7–3, а теперь ограничились всего одним голом в ворота «сорок». Тем не менее, в обоих случаях копилка команды пополнилась тремя очками. В общем, нынешний «Арсенал» более прагматичный и менее авантюрный. Он играет экономно там, где это нужно. Он пытается распределить силы на весь сезон и пока что в этом преуспевает.
«Арсенал» становится другим еще и потому, что лондонский клуб наконец-то заявил о желании стать серьезным игроком на трансферном рынке. Это не значит, что у руководства «канониров» вдруг появились деньги — они то в этом клубе водились всегда. Просто Арсен Венгер тратил их с умом и никогда не гонялся за готовыми звездами, предпочитая взращивать игроков экстра-класса самостоятельно. Благодаря такому подходу «Арсенал» при Венгере всегда был «в плюсе». Кому-кому, а ему никакой финансовый «fare play» точно не страшен.
Но во всей этой истории есть и обратная сторона медали. Постоянно продавая своих лидеров, Венгер просто не успевал готовить равноценную замену. Только за последние годы «Арсенал» покинули Фабрегас, Насри, ван Перси и Сонг. Все понимали: чтобы бороться за трофеи, нужно не только продавать, но и покупать первоклассных исполнителей.
Целое лето «Арсенал» охотился за Игуаином, Суаресом, Руни, но все попытки заполучить хотя бы кого-то из них оказались тщетными. И только за несколько часов до закрытия трансферного окна Венгер все-таки подписал топ-футболиста. За 50 млн. евро у «Реала» был куплен Месут Езил. Это был переломный момент, после которого отношение к «Арсеналу» начало меняться. Наверное, процесс адаптации Езила к условиям АПЛ еще не окончен, но с первой же игры он стал невероятно важной фигурой для своей новой команды. К слову, в 2013 году именно Езил отдал больше всех голевых передач, став лучшим ассистентом мирового футбола.
В этом сезоне в «Арсенале» значительно повысилась конкуренция за место в составе. Безальтернативных позиций почти не осталось, а значит, команда не так болезненно переживает травмы и дисквалификации. Судите сами. В центре обороны у Венгера три равноценных игрока — Мертезакер, Косельни и Вермален. На правом фланге опытного Санья подменяет молодой Дженкинсон, а на левом сменщиком Гиббса является игрок сборной Испании Монреаль. В опорной зоне на два места претендуют Артета, Рэмси, Уилшир, Фламини и Диаби (именно на этом участке поля «канониры» травмируются чаще всего). Конструировать атакующую игру помимо Езила способен тот же Уилшир, а также Касорла, Уолкотт, Окслейд-Чемберлен, Росицки и Подольски.
Что касается твердых игроков «основы», то это вратарь Щесны и форвард Жиру. Но если за пост номер один болельщики «Арсенала» спокойны, то безальтернативность Жиру на острие атаки — большая проблема. Он талантлив и работоспособен, он здорово прибавил в этом сезоне, но упускает слишком много моментов. И самое главное — он один. Если сравнивать с главными конкурентами, то у «Манчестер Сити» есть Агуэро, Негредо и Джеко, а Моуриньо выбирает между Торресом, Ба и Это’О. У Венгера же выбора нет (на Бендтнера особой надежды нет).
Теоретически эту проблему можно решить во время январских дозаявок, но осуществить это на практике крайне сложно. Во-первых, кто отпустит топ-форварда посреди сезона? Во-вторых, где гарантия, что он быстро освоится в достаточно сложной «венгеровской» игре? Тем не менее, «Арсенал» планирует выходить на трансферный рынок в январе. Английские журналисты считают, что главной целью Венгера на данный момент является лидер «Ньюкасла» Кабай, не заигранный в ЛЧ.
Вернемся к нашему главному вопросу — выдержит ли «Арсенал» чемпионский темп? При всей симпатии к этой команде нужно признать, что тот же «Манчестер Сити» выглядит намного круче. Если «канониры» частенько играют на пределе, то у команды Пеллегрини остается огромный запас прочности. В очном противостоянии «горожане» не оставили лондонцам ни не единого шанса (6–3).
Также не стоит забывать, что в нескольких сезонах подряд наступал такой момент, когда в течение двух-трех недель «Арсенал» терял все. Сумеет ли Венгер избежать спада на этот раз — тоже большой вопрос. Возможно, именно он является самым важным. Чтобы замахнуться на чемпионство, нужно пройти дистанцию без явных срывов. Но есть большие сомнения, что нынешний «Арсенал» на это способен…